꿀벌도 ‘0(제로)’ 개념 안다

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꿀벌의 집단 지능이 결코 낮지 않다는 사실이 이미 알려진 가운데 꿀벌이 숫자 ‘0’의 개념을 이해하고 있다는 최근 연구 결과가 알려져 주목을 끌고 있다.

8일(현지시각) 과학 전문지 사이언스에 따르면, 호주 왕립 멜버른공대(RMIT)가 꿀벌을 대상으로 숫자 실험을 실시했다.

하얀 바탕에 여러 개의 도형이 그려진 그림판을 놓고 꿀벌들이 도형이 적은 카드에 앉으면 설탕물을, 도형이 많은 카드에 앉으면 쓴맛이 나는 약물을 주는 식으로 훈련을 시켰다.

훈련이 반복되면서 꿀벌들은 도형이 적게 그려진 카드에 설탕물이 있다는 사실을 인지하고 도형이 적은 카드에 몰려들었다. 숫자에 대한 개념을 이해하고 있는 것이다.

연구팀은 여기에서 한발 더 나아가 아무것도 그려지지 않은 카드를 같이 붙여 놓았다. 그러자 꿀벌의 60~70% 가량이 이 카드에 몰려들었다. 연구팀은 꿀벌들이 0의 개념을 이해하고 있는 것이라 분석했다.

연구팀은 "100만개에 불과한 두뇌 신경세포를 가진 꿀벌이 0의 개념을 이해하는 것처럼 반복적이고 효율에 기반한 학습만으로도 새로운 개념 이해가 가능하다는 것을 시사한다"며 "이를 인공지능의 기계학습 방법에도 적용할 수 있을 것"이라고 언급했다.

chu@fnnews.com 추현우 기자

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